Les interdictions de voyager en cas de pandémie divisent les êtres chers par-delà les frontières

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NEW YORK (AP) – Quintin Sweat et Renée Harrison vivent à seulement 15 minutes de distance en voiture, avec la frontière américano-canadienne entre eux. Mais le couple, qui s'est fiancé en 2019, n'a pu être ensemble que trois fois pendant la pandémie.

NEW YORK (AP) – Quintin Sweat et Renée Harrison vivent à seulement 15 minutes de distance en voiture, avec la frontière américano-canadienne entre eux.

Mais le couple, qui s'est fiancé en 2019, n'a pu être ensemble que trois fois pendant la pandémie. Les restrictions de voyage signifient que Harrison doit conduire quatre heures depuis son domicile de Windsor, en Ontario, jusqu'à l'aéroport de Toronto afin de se rendre à Detroit où vit Sweat. Pour Sweat, cela signifie un séjour obligatoire de deux semaines au Canada.

Les deux ont même conduit jusqu'aux limites extérieures de leurs frontières respectives juste pour se voir, mais ils étaient encore si loin qu'ils "ressemblaient à des points", a déclaré Sweat.

"Elle est allée au bord de Windsor et je suis allé au bord de Détroit et nous pouvons nous voir, mais nous ne pouvons pas vraiment être ensemble", a-t-il déclaré. Ils ont repoussé leur mariage à 2022.

Depuis le début de la pandémie, un réseau de restrictions de voyage en constante évolution et déroutant a séparé des êtres chers à travers le monde. Pour les personnes dont la vie traverse les frontières internationales et pour les immigrants qui quittent leur foyer pour s'installer dans un nouveau pays, ne pas savoir quand ils pourront revoir leurs proches aggrave la douleur de la séparation.

Pour Sweat et Harrison, un certain soulagement est en vue lorsque le Canada commencera à laisser entrer des Américains entièrement vaccinés le 9 août. Cependant, Harrison ne peut toujours pas se rendre à Detroit, car les États-Unis restreignent l'entrée en voiture du Canada et du Mexique jusqu'à au moins le 21 août.

Les États-Unis interdisent toujours les voyageurs en provenance de pays spécifiques – Brésil, Chine, Inde, Iran, Afrique du Sud et une grande partie de l'Europe. L'Union européenne a recommandé d'autoriser les voyageurs américains en juin, bien que chaque pays européen établisse ses propres règles. La Grande-Bretagne a ouvert lundi ses frontières aux voyageurs entièrement vaccinés en provenance des États-Unis et de l'Union européenne.

Le lobby des compagnies aériennes américaines pousse le gouvernement américain à rouvrir les voyages avec des «pays à faible risque», et les responsables européens ont également insisté sur leur cause. Mais un responsable de la Maison Blanche a déclaré le 26 juillet que les États-Unis maintiendraient en place les restrictions de voyage internationales existantes en raison de la flambée des taux d'infection due à la variante delta.

Alyson Sicard, qui vit à Tampa, en Floride, avec son mari, titulaire d'un visa de recherche, a perdu un parent par suicide il y a plusieurs semaines et son père s'est marié en juin. Elle n'a pas pu rentrer chez elle en France pour rien à cause des restrictions de voyage aux États-Unis

« Mon voisin peut aller au mariage de mon père, mais je ne peux pas », a déclaré Sicard. « Je lui ai dit, vas-y. Et prends des photos pour moi.

Pour certains immigrants, ce sont les pays qu'ils ont quittés qui les empêchent désormais d'entrer. Certains pays ont fermé leurs frontières pendant toute la durée de la pandémie, comme l'Australie. D'autres ont fermé leurs frontières, les ont rouvertes et les ont refermées.

Imelda Norton, qui vit à Denton, au Texas, n'a pas vu sa mère, ses frères et leurs familles, qui vivent dans la province de Riau en Indonésie, depuis 2016. Elle devait partir en 2020 mais cela a été augmenté à cause de la pandémie. Maintenant, on ne sait pas quand elle aura une autre chance. Les frontières de l'Indonésie sont en grande partie fermées et les cas de COVID y ont augmenté.

"J'ai dit à ma mère, vous savez, prenez soin de vous, s'il vous arrivait quelque chose, je ne peux pas vraiment y aller", a-t-elle déclaré.

Les restrictions de voyage visent à empêcher les populations de se mélanger afin de ralentir la propagation du virus. Ce n'est pas une solution à long terme et, en fin de compte, la seule solution est la distribution mondiale de vaccins, a déclaré Wilbur Chen, professeur à l'Université du Maryland spécialisé dans les vaccins.

Il y a un débat parmi les experts en santé publique sur comment et quand restreindre les voyages pendant une pandémie, a déclaré Jennifer Nuzzo, chercheuse en santé publique à l'Université Johns Hopkins. Il a été difficile de contrôler COVID-19 même avec des interdictions de voyager en place, a-t-elle déclaré.

"Je ne vois pas encore de données convaincantes disant que oui, les restrictions de voyage ont fonctionné, à l'exception peut-être de quelques exemples", comme la Nouvelle-Zélande, a-t-elle déclaré.

Certaines restrictions de voyage peuvent être contournées par certaines personnes disposant du temps et de l'argent nécessaires pour le faire. Michelle Lariviere, qui vit dans un village à environ 45 minutes de Londres, s'est envolée pour la Croatie fin juillet, y a séjourné dans un hôtel pendant deux semaines, puis s'est rendue à New York, car la Croatie n'est pas sur la liste des États-Unis. des pays restreints tandis que le Royaume-Uni est.

Elle dit que ce qu'elle fait est absurde, mais elle est désespérée de voir sa fille et ses petits-enfants. Elle ne les a pas vus depuis septembre 2019, alors qu'ils avaient 4 semaines et 11 mois, et elle a dû contracter un emprunt pour payer son voyage.

«Je dois écouter ma fille pleurer au téléphone pour que je sois là-bas», a-t-elle déclaré.

Pour certains titulaires de visas américains qui ont longtemps été frustrés d'avoir une vie dans les limbes, la pandémie a aggravé la situation. Raj Karnatak, médecin à Milwaukee, est depuis des années en retard de plusieurs décennies pour une carte verte. Maintenant, il ne peut plus voir ses parents, qui ont 70 ans et vivent en Inde. Il y avait eu un décès dans la famille, et lui et sa femme ne pouvaient pas aller pleurer avec leurs proches.

« Nous ne sommes pas des machines, nous sommes des humains. Nous avons des familles », a déclaré Karnatak, qui doit obtenir un visa au consulat américain en Inde pour rentrer aux États-Unis, et ce n'est pas possible pour le moment car les services consulaires restent en grande partie fermés. "Les restrictions de voyage sont le plus gros problème que j'ai dans ma vie."

De nombreux pays du monde ont interdit les vols en provenance d'Inde en raison de l'épidémie et de la propagation de la variante delta, découverte pour la première fois en Inde. L'Inde, quant à elle, a largement limité les voyages des étrangers depuis mars 2020.

Même lorsque les voyages sont théoriquement possibles, les restrictions peuvent laisser les voyageurs potentiels emmêlés dans la bureaucratie. Alors que les parents de Ronit Malinovitz ont pu lui rendre visite dans la banlieue de Phoenix au printemps, elle a annulé un voyage en Israël cet été pour les voir ainsi que d'autres parents en raison de ce qu'elle a dit être une quantité écrasante de paperasse impliquée dans la demande de passeports israéliens pour ses deux filles adolescentes.

«Alors l'été dernier, nous avons dit avec optimisme l'année prochaine. Maintenant, je vous le dis, j'espère l'année prochaine, l'été prochain. C'est ce que nous ne cessons de nous dire », a déclaré Malinovitz.

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Zeke Miller a contribué de Washington.

Tali Arbel, The Associated Press