AP Exclusive: L'agence de santé des Nations Unies aux prises avec des abus de voyage

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AP Exclusive: L'agence de santé des Nations Unies aux prises avec des abus de voyage | Vacances derniere minute

DOSSIER - Sur cette photo du mardi 16 avril 2019, un agent de santé responsable du virus Ebola est aperçu dans un centre de traitement à Beni, dans l'est du Congo. Selon des documents internes de l'Associated Press, l'Organisation mondiale de la Santé a dépensé près de 192 millions de dollars en voyages l'an dernier. Les employés enfreignent parfois les règles en voyageant en classe affaires, en réservant des billets coûteux à la dernière minute et en voyageant sans les autorisations requises.

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LONDRES

L’Organisation mondiale de la santé a dépensé près de 192 millions de dollars en frais de voyage l’année dernière, les employés enfreignant parfois les règles de l’Agence en voyageant en classe affaires, en réservant des billets coûteux à la dernière minute et en voyageant sans les autorisations requises, selon des documents internes obtenus par Associated Press. .

Les abus pourraient effrayer les donateurs et partenaires potentiels alors que l'organisation commence sa réunion annuelle d'une semaine lundi à Genève, cherchant à obtenir un soutien accru pour lutter contre une épidémie dévastatrice d'Ebola au Congo et d'autres maladies mortelles telles que la polio, le paludisme et la rougeole.

La somme de près de 192 millions de dollars US est en baisse de 4% par rapport à 2017, année où l'agence s'est engagée à mettre fin aux abus liés aux voyages suite à une enquête de l'AP.

Des documents récents montrent que des auditeurs de l'OMS ont découvert que certains membres du personnel de l'OMS étaient encore en train de donner une fausse déclaration sur les raisons de leur voyage pour exploiter les failles des politiques de l'organisation et de ses activités en classe affaires, qui peuvent être plusieurs fois plus coûteuses que l'économie, même s'ils ne répondaient pas aux critères alors.

En réponse aux questions de l'AP, l'OMS a déclaré lundi que "les voyages sont souvent essentiels pour atteindre les personnes dans le besoin" et a noté que 55% de ses dépenses de voyages étaient destinées à faire venir des experts extérieurs et des représentants de pays, souvent de pays en développement, à des postes techniques et autres. réunions.

Il a ajouté que de nombreuses nouvelles mesures avaient été adoptées en 2018 afin de s'assurer que "les déplacements du personnel sont nécessaires, économiques, appropriés et efficaces".

"Lorsque les membres du personnel voyagent, ils accomplissent diverses tâches, y compris répondre aux urgences, évaluer la préparation des pays aux situations d'urgence, mettre en œuvre des campagnes de vaccination et d'autres campagnes de santé publique, former les agents de santé et autres", a déclaré l'agence.

Cependant, l’incapacité de l’OMS de réduire sensiblement ses dépenses pourrait nuire à sa crédibilité et rendre plus difficile la collecte de fonds pour lutter contre les crises sanitaires, selon Sophie Harman, professeure mondiale de la santé à l’Université Queen Mary de Londres. Elle a dit que le problème ne concernait pas tant le montant que l'OMS dépensait en voyages, mais comment il était utilisé.

"L'OMS doit avoir sa propre maison pour pouvoir légitimement s'adresser à la communauté internationale en lui disant:" Nous avons besoin de plus d'argent pour Ebola ", a-t-elle déclaré.

L’OMS est, entre autres responsabilités, l’organisme américain chargé d’établir des directives pour la santé dans le monde et de coordonner la riposte aux urgences sanitaires dans le monde. Son budget annuel d'environ 2 milliards de dollars provient principalement des contributions des pays membres financées par les contribuables. Les États-Unis sont le plus gros contributeur de l’OMS.

Lors de l'Assemblée mondiale de la santé de cette semaine, une réunion annuelle du plus haut organe décisionnel de l'OMS, y compris des États membres et des donateurs, l'agence tentera de collecter plus de fonds pour lutter contre Ebola et pour d'autres priorités en matière de santé. Les coûts de la lutte contre l'épidémie d'Ebola ont laissé un déficit de financement de plus de 50 millions de dollars.

En 2017, l'AP a indiqué que l'OMS dépensait environ 200 millions de dollars par an en voyages, notamment des billets d'avion de première classe et des hôtels cinq étoiles pour son directeur général, la Dre Margaret Chan, qui, selon des experts de la santé, ont exposé les priorités mal placées de l'agence.

Au milieu de ces critiques, le successeur de Chan, Tedros Adhanom Ghebreyesus, a promis de prendre des mesures. En réponse aux questions AP, l'OMS a déclaré lundi que Tedros se déplace dans les deux classe affaires ou économique, selon la distance, et j'y ai passé 209 000 $ sur Voyage en 2018.

"La politique de l'OMS en matière de voyage interdit à tout le personnel de voyager en première classe", a déclaré l'agence, ajoutant qu'une foule d'initiatives avaient permis de réduire les frais de voyage.

Pour les voyages non urgents, la proportion de vols en classe affaires est tombée à 27% l’année dernière, contre 27% l’année précédente, d’après les auditeurs externes. Pourtant, d'autres organismes d'aide internationale, y compris Médecins sans frontières et les centres américains pour le contrôle des maladies et la prévention, interdisent explicitement le personnel de voyager en classe affaires.

Bien que les dépenses globales consacrées aux voyages aient diminué à l’OMS, les abus se poursuivent, d’après les documents. Dans un rapport fourni au PA, les auditeurs externes de l’OMS ont analysé 116 demandes de remboursement de frais de voyage sélectionnées au hasard qui ont été signalées comme des demandes "urgentes" et sont donc exemptées des contrôles plus stricts des voyages effectués par les États-Unis. Ils ont trouvé la preuve que dans plus de la moitié des réclamations, le voyage était destiné à des tâches régulières telles que la participation à des ateliers ou des conférences.

"Nous constatons donc une culture de non-conformité de la part du personnel impliqué dans les opérations d'urgence", ont déclaré les auteurs du rapport. "Soumettre une (demande de déplacement) en urgence, même s'il ne respecte pas les critères de déplacement en urgence, fait apparaître une défaillance des contrôles et des résultats (en a) un gaspillage de ressources."

Les auditeurs externes de l’OMS ont déclaré que, lorsque certains membres du personnel avaient fait le vol en classe affaires, même s’ils ne répondaient pas aux critères établis par les États-Unis, ils n’ont pas soumis de documents justifiant l’exception.

"Sur la base de la différence de prix des billets en classe affaires et en classe économique, l'organisation aurait pu réaliser des économies", indique le rapport, citant plus de 500 demandes de voyage présentées l'année dernière qui auraient pu enfreindre les règles.

Dans une série de courriers électroniques anonymes envoyés aux directeurs de l'OMS l'année dernière, un dénonciateur a affirmé qu'il y avait eu de nombreux cas de "cadres supérieurs voyageant avec des amies pour des missions inventées", notamment lors de l'épidémie d'Ebola en 2014 en Afrique de l'Ouest. L'un des messages réclamé un membre du personnel supérieur a volé en Australie de Genève « lors d'un voyage inventée de toutes pièces aux frais de l'OMS » qui a coûté l'organisation 11.000 francs suisses (10889 $).

En décembre, Tedros a ordonné l'ouverture d'une enquête interne sur ces accusations et d'autres allégations de mauvaise conduite.

Selon le Bureau de contrôle interne de l'OMS, 13% des cas de fraude sur lesquels il avait enquêté l'année dernière concernaient des problèmes allégués de demandes de remboursement de frais de voyage. Dans l'un des bureaux régionaux de l'OMS, des enquêteurs ont découvert qu'un membre du personnel avait présenté des cartes d'embarquement annulées comme preuve de voyage, dans le but d'obtenir "un avantage non autorisé d'un montant estimé à 15 202 dollars". L'OMS affirme que le membre du personnel a démissionné et que l'agence n'a subi aucune perte financière dans cette affaire.

Le rapport des auditeurs de l'OMS vient au moment où le besoin financier de l'agence est critique.

Le Dr Michael Ryan, responsable des urgences de l'OMS, a déclaré ce mois-ci que la stratégie de l'OMS visant à contenir l'épidémie d'Ebola au Congo, qui a tué plus de 1 000 personnes, a dépassé les 88 millions de dollars et que les exigences financières pour lutter contre Ebola continuent de croître.

"Nous avons reçu 34 millions de dollars et nous avons actuellement un déficit financier urgent et critique de 54 millions de dollars", a déclaré Ryan.

Harman a déclaré que l'OMS devait accorder plus d'attention aux besoins en personnel des premières lignes des épidémies mortelles. Des agents de santé, dont beaucoup sont mal équipés, ont été tués au Congo par des militants qui ont rejeté les efforts de vaccination et d'autres tentatives de prévention ou de traitement du virus Ebola.

"Il y a un fossé entre le fait que les personnes qui enterrent en sécurité au Congo ne soient pas payées, alors que quelqu'un utilise le budget de voyage de l'OMS pour financer leur billet en classe affaires", a-t-elle déclaré.