Adam Earnheardt | Apprendre à (vraiment) conduire. De nouveau

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Adam Earnheardt | Apprendre à (vraiment) conduire. De nouveau | Vacances derniere minute

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Lorsque COVID a frappé, j'ai retrouvé la route ouverte, me rappelant ce que c'est que de se sentir libre et vivant.

Partager une maison avec quatre enfants est, à bien des égards, une expérience merveilleuse. Il se passe toujours quelque chose. Il y a toujours des rires et des jeux. Il y a une larme occasionnelle accompagnée d'une opportunité de fondre et de jouer au héros papa. Il y a des repas communs où nous nous rattrapons sur la vie des uns et des autres. Il y a toujours quelqu'un avec qui vous pouvez parler pour regarder un film ou jouer à un jeu vidéo avec vous.

C'est une bénédiction d'être entouré de gens.

Le revers de la joie d'être entouré de « ces » personnes est la frustration de ne jamais être seul. Quand nous sommes tous à la maison, on me rappelle souvent que je suis responsable du bien-être des autres. Il y a un rendez-vous ici, un cours là-bas, un objet oublié pour l'école, un dépôt chez un ami. Il existe des listes interminables de « à faire », de « chéri » et de « je veux réparer ça » qui sont souvent mélangées dans une énigme quantique que seul un physicien des particules pourrait démêler.

Bon, ce n'est peut-être pas si compliqué. Mais oubliez d'être seul. Parfois, je veux juste être avec ma femme dans le même espace sans personne d'autre autour. Oui, bien sûr, nous partageons une chambre. Mais quand nos têtes frappent les oreillers ces jours-ci, nous sommes prêts à compter. Pas le temps de s'enregistrer, de se rattraper, de bavarder. C'est tourner sur Comedy Central, espérer une rediffusion de South Park et sortir avant que Cartman ne dise quelque chose d'horriblement inapproprié.

Avant la pandémie, Mary Beth et moi avons réussi à trouver des moments d'évasion lorsque les enfants étaient à l'école et à des rendez-vous de jeu. Pendant le verrouillage, ces moments sans enfants ont pour la plupart disparu.

Donc, comme la plupart des couples coincés à l'abri sur place avec leurs enfants, nous avons fait face. Au lieu de sortir déjeuner quand les enfants étaient à l'école, nous avons pris la route. Nous avons chargé une glacière et sommes allés faire un tour sans destination particulière en tête. Nous avons emprunté les routes secondaires du nord-est de l'Ohio et de l'ouest de la Pennsylvanie.

Notre voiture est devenue mon nouveau lieu de prédilection. Ce qui aurait pu être une crise de la quarantaine provoquée par une pandémie mondiale a été atténué par un renouveau de road trip.

Passer du temps au volant est venu naturellement pour moi. Pendant de nombreuses années, j'étais sur la route pour effectuer des travaux d'admission à l'Université de Pittsburgh et, plus tard, à l'Université Clarion de Pennsylvanie. J'ai parcouru des milliers de kilomètres du Midwest à la Nouvelle-Angleterre. J'avais une routine. Il y avait des sites Web préférés pour télécharger des cartes (Mapquest, n'importe qui?), Mais surtout, je m'en fichais si je me perdais. Cela faisait partie de l'aventure. Il y avait des pensées récurrentes de "Wow, personne ne sait vraiment où je suis en ce moment."

Être seul sur la route était aussi libérateur qu'on pourrait s'y attendre, mais cela s'accompagnait également d'un sentiment de puissance.

Quand je suis sorti des admissions et que je me suis marié, ma femme et moi avons voyagé sur l'I-80 deux fois par semaine pendant trois ans pendant que nous étudiions à Kent State. Ce furent de formidables entraînements pleins de conversations sur notre avenir commun, d'arguments occasionnels et de débats fréquents sur les idées que nous avions abordées en classe.

Lorsque nous avons finalement déménagé à Liberty – choisi en partie parce qu'il n'est qu'à quelques kilomètres du travail – nous avons en grande partie arrêté nos longs trajets routiers. Le temps que nous passions ensemble dans la voiture était moins important, remplacé par la banalité de la vie.

Lorsque COVID a frappé, j'ai retrouvé la route ouverte, me rappelant ce que c'est que de se sentir libre et vivant. Ce que je ne savais pas, c'est que ma redécouverte du bonheur de conduire provoquée par une pandémie coïnciderait également avec le 16e anniversaire de ma fille aînée. Elle est maintenant assez âgée pour obtenir son permis, et avec elle, les premiers moments glorieux de la liberté adolescente.

Convaincre Ella que ces moments glorieux sont à sa portée a été plus difficile que ce à quoi je m'attendais. Alors que la plupart des enfants apprécieraient l'opportunité de prendre le volant et d'échapper à leurs parents et frères et sœurs en sillonnant Belmont Avenue ou Market Street, Ella est moins encline.

Elle veut la liberté, mais elle craint aussi les responsabilités (et peut-être hésite à devenir chauffeur Uber pour la famille). La plupart du temps, je peux apprécier sa nature hésitante. Les parents en hélicoptère aimeraient probablement un enfant comme Ella, car l'idée que leur petit bébé se promène dans les rues dans une machine de 2 tonnes ne correspondrait pas bien à leur psychisme surprotecteur.

Pas moi. Je ne suis pas un hélicoptère ou une tondeuse à gazon ou peu importe ce qu'on appelle ça un parent de nos jours. Je veux qu'elle s'en aille. Je veux qu'elle explore. Je veux qu'elle obtienne ce permis d'apprenti, et éventuellement une licence, et explore le monde – tant qu'elle se souvient de ramasser du lait et d'être à la maison à 9 heures (8 les soirs d'école).

En raison de la réticence d'Ella, j'ai plaidé pour la conduite. Lui rappeler qu'elle aime être seule, être dans sa tête, penser à la vie et au monde qui l'entoure est mon modus operandi. « Quel meilleur endroit pour faire ça que dans une voiture ? » dis-je, de manière à moitié convaincante, je pense. Je lui dis d'imaginer ce que ce serait de monter le son, de baisser la vitre et de partir pour une mini-aventure. Je lui dis que conduire peut libérer son cerveau des complexités de la vie, que c'est un excellent moyen de se détendre.

Je fais appel à son sens croissant d'indépendance. Ella a menacé de « marcher » jusqu'au Dollar Store avec sa sœur, Katie. J'ai utilisé cette demande pour lui rappeler qu'une voiture les laisserait tous les deux se rendre dans des lieux exotiques tels que Mill Creek Park et Eastwood Mall.

Mon désir de convaincre Ella de conduire n'est pas complètement altruiste. Je rêve de chasser Ella et ses frères et sœurs de la maison pendant quelques heures pour que Mary Beth et moi puissions parler ou regarder un film sans interruption constante. Je pense à envoyer Ella chercher sa sœur à la danse alors que je suis tout simplement trop fatiguée pour bouger.

Plus important encore, je veux qu'Ella conduise simplement, se perde – pas sur les routes, mais au moment d'être seule avec le genre de liberté que seul un permis de conduire officiel délivré par l'État peut apporter.

Pour que tout cela se produise, Ella doit passer le test de conduite. Hier, quand j'ai remarqué qu'Ella était « dans sa tête » et qu'elle pensait à la vie, j'en ai profité (encore une fois) pour pousser le test.

« Pourquoi ne pas étudier ce week-end et le prendre la semaine prochaine ? » J'ai demandé.

Elle a dit oui." Il a fallu chaque once d'énergie pour contenir le sourire gigantesque et "Sweet!" jaillit à l'intérieur.

Je ne suis pas bête. Je sais qu'un moyen infaillible pour tout parent de dissuader un adolescent de quoi que ce soit est d'avoir l'air heureux ou d'être enthousiaste à ce sujet.

Je l'ai joué cool parce que je veux ça pour Ella. Je veux que mon bébé expérimente la joie que l'on ne trouve qu'en relevant des défis et en réussissant. La conduite est son prochain jalon. Tout comme j'ai regardé ma petite fille faire ses premiers pas ou dire son premier mot, je veux être à ses côtés quand elle affiche son beau sourire pour les gens de l'Ohio BMV.

Je suis prêt à prendre le coup sur notre prime d'assurance pour qu'il en soit ainsi.

— Adam Earnheardt est professeur et assistant spécial du prévôt à YSU et directeur exécutif du Youngstown Press Club. Suivez-le sur Twitter à @adamearn.