Ces pantalons et gilets valent-ils le coût supplémentaire?

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Si vous êtes un voyageur, avez-vous besoin de vêtements de voyage?

Peut être.

Les vêtements de voyage sont des vêtements de spécialité - ceintures, robes, chapeaux, pantalons et gilets - conçus pour la jet-set. Alors que la saison estivale est imminente, les voyageurs peuvent être tentés d’acheter ce vêtement, qui coûte généralement entre 30% et 50% de plus que les vêtements comparables des grands magasins.

Je dis "peut-être" car il y a des voyageurs et il y a les voyageurs. Si vous faites quelques voyages par an, vous n'aurez peut-être pas besoin de toutes les fonctionnalités des vêtements de voyage, comme un tissu à séchage rapide ou sans plis. Mais si vous êtes sur la route plus souvent, vous devriez en tenir compte.

Quand les vêtements de voyage n'en valent pas la peine

"Je n'ai jamais payé ces primes", a déclaré Patti Worsham, agent de voyages à la retraite de Long Beach, en Californie. Elle dit qu'elle a pensé acheter ce pantalon "où le bas se ferme", mais lors de tous ses voyages, elle n'a jamais vraiment eu besoin d'une paire. Worsham aime aussi les chapeaux de marque, avec un tissu en maille et un tissu résistant à l'eau. Mais elle les achète au centre commercial, pas dans un magasin spécialisé en ligne.

"Je portais un chapeau rose au Costa Rica", dit-elle. "Je me suis mélangé magnifiquement."

Donna Pucciani, enseignante d'anglais à la retraite de Wheaton, dans l'Illinois, évite également les vêtements de marque.

"Mais j'achète des vêtements pratiques spécifiquement pour voyage, "dit-elle. Cela inclut un pantalon en nylon qui sèche rapidement, et un pantalon en coton et polyester mélangé Jogger, qui prend un peu plus longtemps à sécher mais qui ne sont pas aussi lourds qu'un jean. Pour elle, la prime à payer pour la marque de voyage les vêtements ne sont tout simplement pas abordables.

"J'adorerais pouvoir me permettre d'acheter certaines pièces d'un catalogue ou d'un magasin de détail coûteux", dit-elle. "Mais alors je n'aurais plus d'argent pour voyager."

Quand acheter des vêtements de voyage

Pour les autres voyageurs - et je fais partie de ce groupe - les vêtements de voyage ont tout leur sens.

"Une collection de vêtements de voyage est la seule solution", a déclaré Barbara Howell, une infirmière à la retraite de Carpinteria, en Californie. Toutes ses chemises et ses pantalons longs sont faciles à laver et à séchage rapide. Quand elle est sur la route, elle les lave dans la douche et les fait sécher pendant la nuit. Sa veste de voyage peut être portée de trois manières différentes, selon les conditions. Elle a tout acheté via le site de voyage du Magellan (magellans.com).

Gary Arndt, un photographe de Minneapolis qui a passé des années à parcourir le monde, déclare que certains vêtements de voyage spécialisés en valent vraiment la peine. Pour lui, cela inclut les vestes Scottevest, qui ont plusieurs poches. "Ils sont très pratiques pour transporter des objets avec toi si tu ne veux pas de sac à dos", dit-il. Il aime aussi son manteau de sport Bluffworks, qui est "très résistant aux rides".

"Je peux le plier dans une valise à main, et il a toujours l'air bien après le déballage", dit-il.

Je suis d'accord. Je suis sur la route pendant plus de 300 jours par an et les vêtements de voyage spéciaux sauvent des vies. Comme Arndt, j'ai utilisé des vêtements de voyage pour éviter les plis et emballer des objets supplémentaires. Si vous êtes un voyageur sérieux, vous voudrez probablement payer un peu plus pour vos discussions.

Que rechercher lorsque vous achetez des vêtements de voyage

Si vous envisagez de passer à des vêtements de voyage spécialisés, optez pour quelque chose de lavable à la machine, résistant aux rides, aux odeurs et léger, doté de fonctions spécialement conçues pour les voyageurs, telles que des poches cachées ou à glissière. C'est le conseil de Stefan Loble, fondateur de Bluffworks.

"Historiquement, les vêtements avec ces qualités ne sont pas toujours les plus en vogue ni les équipements techniques", dit-il. C'est là que les vêtements de voyage entrent en scène, prenant des matériaux utilisés à des fins techniques, comme des gilets de pêche, pour les transformer en quelque chose d'élégant.

En fin de compte, toutefois, sa fonction repose sur la forme, explique Dima Zelikman, cofondatrice du fabricant de vêtements de voyage Unbound Merino.

"La plupart des vêtements de la catégorie comportent de nombreux gadgets, de fausses déclarations, des fioritures et des solutions à des problèmes qui ne profitent pas vraiment au voyageur", dit-il. "Des gadgets comme une batterie secrète pour charger votre téléphone, un oreiller pour le cou dans le capuchon d'un chandail à capuchon ou une languette de fermeture à glissière pour ouvre-bouteille."

Selon Zelikman, il est plus logique d'avoir un chandail à capuchon si léger et si compressible que vous pouvez prendre votre oreiller préféré.

Si vous n'avez pas le budget pour les vêtements de voyage, vous pouvez prendre des décisions d'achat plus judicieuses. Évitez le coton et le denim, qui voyagent mal. Trouvez un mélange de polyester ou de spandex qui résistera aux rigueurs de la route. Mais si vous avez l'argent, ne vous fiez pas uniquement à l'étiquette de voyage. Cherchez quelque chose de pratique. Vous et vos vêtements irez loin.

Posez ces trois questions avant d'acheter des vêtements de voyage

• Cela correspond-il à mon voyage? Par exemple, les vêtements de protection contre les rayons UV et les vêtements anti-insectes sont parfaits si vous partez pour un safari en Afrique ou tout autre voyage où vous serez exposé au soleil pendant de longues périodes, explique Chris Wain, directeur des ventes chez Africa Travel . "Cependant, beaucoup de gens l'achètent inutilement", ajoute-t-il. En moyenne, lors de vacances à la plage, vos vêtements ordinaires et vos sprays anti-insectes devraient faire l'affaire.

• Est-ce que ça m'aide à me mélanger? Beaucoup de vêtements de voyage font le contraire: il y a des logos, des couleurs vives, des motifs flashy. "De nombreux voyageurs veulent se fondre dans les communautés locales sans annoncer nécessairement que ce sont des étrangers qui se distinguent de loin par leurs tenues de voyage de marque", déclare Nicos Hadjicostis, un auteur qui a voyagé à travers le monde pendant plus de six ans et qui vit maintenant dans le monde. Nafplio, Grèce.

• Cela simplifie-t-il mes choix? Les voyageurs les plus expérimentés n'ont qu'un seul ensemble de vêtements - ce que l'expert en mode Andrea Pflaumer appelle une garde-robe "préréglée". "Vous n'aurez pas à le recréer à chaque fois que vous faites vos bagages", explique Pflaumer, auteur du livre "Shopping for the Real You". "Et quand vous rentrez chez vous, vous savez quelles pièces doivent être nettoyées, lesquelles doivent être remplacées, et vous êtes conscient des lacunes qui pourraient devoir être comblées lors du prochain voyage."

Christopher Elliott est un défenseur des consommateurs. Contactez-le à [email protected] ou visitez elliott.org.