Un taxi aérien visant à révolutionner le transport urbain dévoilé

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Une start-up allemande dévoilera jeudi le premier avion à réaction électrique à cinq places au monde qu’elle envisage d’utiliser comme service public de taxis aériens dès 2025 dans le but de révolutionner les déplacements urbains.

Le jet, développé par Lilium à Munich et propulsé par 36 moteurs 100% électriques, sera capable de parcourir 300 km en seulement 60 minutes, réduisant ainsi les temps de trajet dans des villes ou des régions congestionnées.

Avec cinq sièges, y compris le pilote, il sera en mesure d’offrir un service de taxi pour les groupes ou les petites familles, offrant une alternative sérieuse au voyage sur la route.

Remo Gerber, directeur commercial de Lilium, a déclaré que le coût du service serait comparable à celui d’une course en taxi sur la route.

Par exemple, aller de l’aéroport JFK de New York au centre de Manhattan coûterait entre 70 et 80 dollars, mais au lieu d’une heure de trajet, il ne faudrait que six minutes.

Le jet, qui décolle et atterrit verticalement puis se meut en vol horizontal, a effectué son premier vol au-dessus de l’Allemagne ce mois-ci.

Le jet à cinq places s'appuie sur un prototype précédent à deux places, qui avait été testé en vol en 2017. La version du prototype à cinq places, contrôlée à distance depuis le sol, fait actuellement l'objet d'essais en vol.

M. Gerber, qui a déclaré que la société était déjà en pourparlers avec un certain nombre de villes pour une utilisation commerciale, a refusé de donner une date pour le lancement officiel de l'avion, mais a déclaré: "nous pensons que d'ici 2025, nous serons dans plusieurs villes du monde". monde".

Uber et Kitty Hawk envisagent également de lancer un service de taxi volant à propulsion électrique, tandis que les constructeurs aéronautiques, dont Boeing et Airbus, investissent dans des systèmes de propulsion hybride-électrique.

Rolls-Royce, le groupe britannique de moteurs aéronautiques, a dévoilé en juillet dernier les plans d’un avion électrique à ailes tournantes qui pourrait décoller ou atterrir verticalement et qui, selon lui, pourrait être disponible entre le début et le milieu des années 2020.

Morgan Stanley a déclaré dans une note publiée l'année dernière qu'il prévoyait que le marché des taxis aériens représenterait 1,5 million de dollars par an d'ici 2040, le trafic passagers représentant 851 milliards de dollars.

Selon une étude réalisée par le cabinet de conseil Roland Berger, environ 3 000 «drones de passagers» seront utilisés d'ici 2025, pour atteindre 12 000 d'ici 2030. Ils serviront de taxis aériens, de navettes aéroportuaires et offriront des services de vol interurbain.

Au début, a déclaré Stephan Baur, chef de projet principal du cabinet de conseil, «ces taxis aériens ressembleront davantage à des hélicoptères pilotés».

Malgré les prévisions optimistes, l’industrie est confrontée à plusieurs défis, allant de l’acceptation du public à la construction de l’infrastructure nécessaire et au respect des exigences réglementaires.

Selon M. Gerber, comme l’avion à réaction de Lilium sera piloté plutôt que autonome ou autonome, il n’exigera aucune modification de la réglementation en vigueur. Il a dit qu'il était probable qu'il y aurait des «couloirs de vol dans les villes».

M. Baur a déclaré que l'industrie devrait trouver des moyens de s'assurer que ces taxis aériens ne nuisent pas aux avions commerciaux et aux petits avions.

Richard Aboulafia, analyste chez Teal Group, a déclaré qu'il restait convaincu que de tels services de taxi seraient compétitifs par rapport aux flottes d'hélicoptères commerciaux.

"Juste en termes économiques, comment rendez-vous cela abordable pour les masses?", A-t-il déclaré.

Cofondé en 2015 par trois amis, dont le président-directeur général, Daniel Wiegand, Lilium a jusqu'ici attiré plus de 100 millions de dollars de financement d'investisseurs divers.

Le groupe de capital-risque Atomico, soutenu par Niklas Zennstrom, cofondateur de l'application de vidéoconférence et de téléphone Skype, fait partie de ses fonds.

Selon M. Gerber, ce qui distingue son offre est la capacité du jet à offrir une plus grande autonomie, due en partie à la conception de l’avion.

Alors que les avions basés sur des drones consomment une grande partie de leur énergie pour garder un avion dans les airs, Lilium affirme que son avion à réaction peut compter sur la portance générée par ses deux ailes fixes.